Top 6 de enfermedades causadas por animales

La Organización Mundial de la Salud define a la zoonosis como un grupo de enfermedades infecciosas que se transmiten de manera natural de los animales a los seres humanos. El contagio se da a través de exposición directa o indirecta, como por ejemplo los productos derivados de ellos tales como el huevo, leche y carne. En la actualidad, la OMS estima que, a nivel mundial, cada año se producen alrededor de mil millones de casos de enfermedades y millones de muertes por zoonosis.

Alrededor del 60% de las enfermedades infecciosas emergentes que se informan a nivel mundial son zoonosis. Se han detectado más de 30 nuevos patógenos humanos en las últimas tres décadas, el 75% de los cuales tuvieron un origen animal.

El pasado septiembre la Organización Mundial de la Salud publicó un informe en el que alertaba a todo el planeta acerca de que el riesgo de que se produjera una pandemia global estaba creciendo, y en solo unos meses ya representaba un enemigo inminente, no fue hasta diciembre de 2019 para que en China surgiera el nuevo coronavirus SARS-Cov-2, que origina la pandemia por la enfermedad COVID-19. Todos los datos apuntan a que es procedente de los murciélagos. 

Es evidente que a lo largo de los años, la humanidad ha lidiado con estas enfermedades procedentes del reino animal que han generado estragos existenciales, económicos y sociales a extensas comunidades. Para tener una idea del impacto que han generado estas pandemias, aquí hay seis enfermedades a causa de la zoonosis. 

COVID-19 

Es una ‎enfermedad infecciosa causada por un ‎coronavirus recientemente descubierto. La mayoría de las personas que enferman de ‎COVID-19 experimentan síntomas de leves a ‎moderados y se recuperan sin tratamiento ‎especial ya que aún no existe vacuna para poder protegerse de la enfermedad. 

Hasta ahora ha infectado a más de 10 millones de personas y han fallecido al menos 510.000. Todas las miradas apuntan a que fue al murciélago el portador del virus que pasó a un humano en el mercado de Wuhan en China. 

Imagen cortesía

Influenza

Lo más probable es que haya sido una de las primeras pandemias a nivel mundial, se originó en China, alrededor de 6.000 A.C, aunque también Hipócrates, el «padre» de la medicina de antigua Grecia, describió sus síntomas, hace unos 2.400 años. Pero la pandemia de influenza más conocida y letal ocurrió en 1918.

La mal llamada «gripe española» fue causada por una cepa del virus H1N1 y fue una verdadera pandemia global que se extendió por todos los continentes -incluyendo el Ártico y remotas islas en el Pacífico.

Infectó aproximadamente a unas 500.000.000 de personas y se estima que causó entre 17 y 50 millones de muertes. La mayoría  de estas fueron jóvenes, algunos cálculos afirman que el número de fatalidades llegó hasta 100.000.000.

Se cree que el precursor fue un virus aviar que mutó y migró a un cerdo,  de allí saltó a los humanos. Decenas de miles de soldados que regresaban de la Primera Guerra Mundial habían entrado en contacto con los animales.

VIH / Sida 

El VIH es parecido a un virus que ataca a los primates, pues es un virus de la inmunodeficiencia de los simios (VIS). Hay varias cepas que se transmiten por vía sexual. Sin embargo, el virus que afecta a los simios no causa inmunodeficiencia en los organismos que lo hospedan, salvo en el caso del salto de una especie a otra.

Aunque se observó clínicamente en Estados Unidos en 1981, se cree que el salto de especies ocurrió en tres ocasiones diferentes en el siglo XX, creando tres cepas distintas entre sí, por eso se estima que se originó entre estos animales y no en humanos, en el centro de África occidental.

Se tiene evidencia de que el virus simio estuvo presente entre los que consumían y vendían carne de monos y chimpancés, pero el sistema inmunitario humano generalmente podía combatir esta infección con eficacia. 

Enfermedad de las vacas locas

Esta enfermedad describe los síntomas bastante bien: el ganado vacuno afectado manifiesta un andar errático, falta de coordinación muscular y un comportamiento anormal que incluye ansiedad, nerviosismo, frenesí y agresión. 

Conocida también por el nombre científico de encefalopatíaespongiforme bovina (EEB) , es un desorden neurológico por resultado de una infección por un agente de transmisión poco común llamado prión que contiene una proteína replicante, cuya naturaleza no está entendida completamente.

El período de incubación de la enfermedad es de entre cuatro y cinco años, ha existido ocasionalmente durante siglos entre el ganado. Sin embargo, el brote crítico se dio en Reino Unido a finales de la década de los 80.

Se cree que el ganado fue infectado al ser alimentado con productos que contenían restos animales, como huesos y carne de otras criaturas que habían desarrollado espontáneamente la enfermedad. Otro producto que pudo estar presente en el alimento vacuno es la carne de corderos afectados con tembladera.

El primer caso humano relacionado a la epidemia se dio en 1996, en forma de una nueva enfermedad. Aunque es muy raro que los humanos la desarrollen, los humanos pierden progresivamente la capacidad para pensar y moverse, y con el tiempo no pueden ver, hablar ni alimentarse por sí solos.

SARS 

El Síndrome Respiratorio Agudo Severo SARS, por sus siglas en inglés es considerada la primera pandemia del siglo XXI. Se originó en China, en 2002, y sorprendió al mundo por la rapidez con que se propagaba de continente en continente.  

Laboratorios en Hong Kong, Alemania y Estados Unidos, simultáneamente aislaron el virus y lo identificaron como una nueva cepa de coronavirus. Este generalmente se encuentra en pequeños mamíferos, que había mutado permitiendo la infección entre humanos, se cree que el portador original del virus fueron los gatos de algalia o civetas, a su vez infectadas por murciélago que viven en cuevas.

Durante el período del brote, hubo 8.098 casos reportados de SARS con 774 muertes. Esto significa que la tasa de mortalidad era de aproximadamente 10%.La pandemia se logró controlar en 2003, tras una política de cuarentena y restricciones a los pasajeros aéreos de áreas afectadas.

En 2004 hubo otro brote menor de SARS que se vinculó a una persona que entró en contacto con el virus en un laboratorio en China, en lugar de haber sido una transmisión por zoonosis. 

Ébola, otra de las enfermedades

Antes de la conmoción causada por la actual pandemia de coronavirus, el mundo entró en crisis por la enfermedad causada por el virus de ébola, conocida también como fiebre hemorrágica del ébola. 

 Se han documentado brotes desde 1973, pero el más intenso ocurrió entre 2014 y 2016, que se originó en África Occidental, afectando principalmente a Guinea, Sierra Leona, Liberia y Nigeria, antes de pasar a afectar otros países, incluyendo EE.UU., Italia y España.

Según la OMS, el total de casos (confirmados, probables y sospechosos) fue de 28.652, con 11.325 muertes, lo que evidencia una altísima tasa de mortalidad.

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