ACNUR instó a liberar a refugiados «detenidos ilegalmente» en medio de la pandemia

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), Charlie Yaxley, solicitó la liberación inmediata de los refugiados y solicitantes de asilo por considerar que su encarcelamiento ilegal y arbitrario, los pone a ellos y al público en general en mayor riesgo de COVID-19.

El portavoz de ACNUR, dijo en entrevista con la Voz de América que, el riesgo de un brote catastrófico de COVID-19 en uno de estos centros de detención, es grande y podría poner en peligro la salud pública.

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«Si alguien se infecta con el virus, podría propagarse rápidamente entre los otros detenidos. Así como también entre aquellos que trabajan y vigilan los centros. Por lo tanto, podrían correr el riesgo de propagarse aún más fuera de los centros», dijo.

¿Qué dice ACNUR sobre la detención de migrantes y refugiados?

El organismo internacional aseguró que algunos países presuntamente, están utilizando la pandemia de coronavirus como excusa para encerrar a refugiados y solicitantes de asilo por períodos más largos. Señaló que los refugiados huyen de la guerra y la persecución. Asimismo, indicó que estos no son delincuentes y que no deberían ser detenidos sin el debido proceso legal.

La agencia de la ONU destacó que a menudo estas personas se ven obligadas a vivir en condiciones de hacinamiento e insalubres. A la vez, de destacar que el distanciamiento social en estos entornos es imposible y el acceso a la atención médica y al agua limpia es limitado.

¿Cuáles países implementan más esta medida?

De acuerdo con la ACNUR, la detención ilegal de refugiados no está restringida a países en conflicto, como Libia. Destacó que este mecanismo se usa ampliamente como un procedimiento administrativo en todas las regiones (Europa, África, Asia y las Américas).

Para Yaxley, la detención de refugiados debería ser una medida de último recurso. Además apuntó que los niños nunca deberían ser detenidos por ser inmigrantes.

Asimismo, indicó que está pidiendo la liberación inmediata de todos los niños de la detención, así como a los refugiados y solicitantes de asilo detenidos de manera arbitraria o ilegal.

«Creemos que liberar a los solicitantes de asilo de la detención es de interés para la salud pública. No solo de Estados Unidos, sino, de todos los países. La detención de adultos solo debe tener lugar en circunstancias excepcionales. Por su parte, la detención de niños, independientemente de su estado migratorio, nunca debería suceder en absoluto», dijo.

¿Cuáles son las recomendaciones de ACNUR?

ACNUR instó a los gobiernos a ampliar e implementar alternativas comunitarias a la detención, incluidas otras opciones para los refugiados y solicitantes de asilo recién llegados.

Recomendó que las condiciones del centro de detención deberían mejorarse mientras se preparan alternativas. Así como que ACNUR debería continuar teniendo acceso a los solicitantes de asilo y refugiados retenidos en estos lugares.

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