Sin dólares el acceso a los hospitales públicos se aleja (II)

Alianza. Era una emergencia. Tamara estaba descompensada, casi inconsciente y no respondía a los llamados de sus hermanas. Así llegó a la Ciudad Hospitalaria doctor Enrique Tejera (Chet) de Valencia, y se fue tres días después con deudas que no sabe cómo pagará.

Era domingo en la noche. El residente de guardia le indicó varios cocteles de vitaminas de las que no había en inventario.

En ese momento, sus familiares entendieron que debían enfrentarse a una serie de peticiones para las que no estaban preparados económicamente. La lista era larga, pero fue solo el comienzo. “Soluciones, jeringas, guantes, batas quirúrgicas, y una serie de medicamentos”.

Pacientes en Carabobo
Los familiares de los pacientes deben costear hasta los equipos de bioseguridad de personal de salud. Foto: El Carabobeño.

Comenzó toda una travesía. Llamadas a amigos, dinero prestado, algunas donaciones y, a esa hora y siendo domingo, tuvieron que comprar lo que hacía falta en las afueras del hospital que, supuestamente, ofrece servicio gratuito.

Para el presidente de la Sociedad Venezolana de Salud Pública, José Félix Oletta, la gratuidad se quedó en el discurso y la realidad es completamente diferente, porque para que un sistema de salud sea justo, desde el punto de vista de la provisión de medicamentos esenciales, más de 50 % de los gastos son cubiertos por el Estado.

«Y en Venezuela eso está invertido desde hace más de 10 años. Incluso, 15 años atrás ya el sistema era profundamente injusto porque las personas para poder ser atendidas tenían que pagar los insumos y medicinas de sus bolsillos. Ese gasto se ha ido incrementando de forma progresiva”.

Ya al regresar Tamara se sentía mejor, comenzó a evolucionar y, con el diagnóstico más claro de que requería una cirugía, la enviaron a casa.

La anotaron en la lista de quirófano que también era larga. “No hay suficientes cupos en terapia intensiva para los posoperarios que requieran esa atención”.

Ya han pasado más de dos meses y medio y Tamara sigue esperando cupo para la cirugía. Ya su familia compró todo lo que le pidieron que incluye batas quirúrgicas, Betadine y hasta la anestesia. En eso gastaron 250 dólares.

A esto se suma que el día del procedimiento deben llevarle la comida a todo el equipo quirúrgico y buscar en su casa al instrumentista, que vive en Guacara y no tiene ningún medio de transporte.

Aún no saben cuándo será la operación ni si les pedirán otra lista de medicamentos e insumos. Hasta ahora, en los tres días de hospitalización y lo que compraron para la cirugía han gastado más de 1.000 dólares.

Enfrentar COVID-19 en un hospital

Ingresar a un área COVID-19 de un centro centinela en Carabobo, además del temor que ocasiona, implica contar con solvencia económica para correr con cada gasto que surja.

Los padres de Lucía Tovar se enfermaron al mismo tiempo. Una noche tuvieron fiebre y al día siguiente tos y dificultad para respirar. Al llegar a la emergencia de la Chet les dijeron que tenían sintomatología de coronavirus y que debían ir al área COVID-19, que fue habilitada en ese centro donde funcionaba la maternidad.

Hospitales en Venezuela

Ahí nadie los quería atender. “Me decían que no tenían criterio de coronavirus porque ni Rayos X le habían hecho, y nos volvieron a enviar a la emergencia”.

Estuvieron toda la noche en sillas, no había camas en el área de COVID-19, donde finalmente los ingresaron y les solicitaron tres monos quirúrgicos por cada uno, que venden en las cercanías del lugar en 15 dólares cada uno.

Las primeras medicinas se las administraron. Pero tuvieron que pagar por los equipos de bioseguridad de cada enfermero, camillero, médico y especialista que tenía contacto con ellos.

«Debíamos tener al menos tres kits de bata, gorro, guantes, mascarilla y zapatos quirúrgicos. Cada uno lo conseguíamos en 20 dólares”.

Las inyectadoras también debieron comprarlas.

Solo dos días estuvieron los padres de Lucía en la Chet. Al estabilizarse ella prefirió llevarlos a casa. “Entre los equipos de protección del personal, el café y la comida que nos pedían los vigilantes, y las inyectadoras, gastaba en un día más de 100 dólares”. Por dos semanas de tratamiento en casa pagó lo mismo.

Una crisis sin fecha de vencimiento

Oletta aseguró que una persona que llega a un hospital, con suerte, lo único que tendrá es una cama con un colchón en malas condiciones, inadecuado, sin sábanas ni material estéril descartable que sea rápidamente sustituido.

«Tampoco tendrá los insumos ni los medicamentos básicos para la atención, porque apenas cubre 30 % de lo necesario”.

Esto ocurre porque el Estado dejó de cubrir los medicamentos esenciales y, en consecuencia, las personas tienen que pagarlos. “Esto indica que hay una inversión en salud que no es apropiada y la población, que no tiene recursos y que se ha empobrecido de una manera progresiva, es la que sufre el mayor impacto de tener que cubrir gastos cada vez más elevados porque, además, son costos que se dolarizaron”.

No todos los venezolanos pueden asumir el golpe en el bolsillo que implica tener una enfermedad y asumir la responsabilidad del Estado. “Los más pobres tienen un impacto mucho mayor porque deben decidir si comen o compran el remedio para la tensión o el antibiótico”.

Oletta fue insistente en asegurar que la gratuidad de la salud que aparece en la Constitución es letra muerta. “Hoy en día quienes acuden a un hospital muchas veces tienen que pagar, no solo los insumos, sino también los estudios de laboratorio, la rutina básica. Imagínate si les mandan un cultivo, una prueba molecular, una técnica inmunológica. Los laboratorios clínicos de los hospitales están en el suelo, no les dan los insumos ni la atención debida”.

Para Oletta, que también es médico internista, todo comenzó en 2003 cuando se decidió invertir en la misión Barrio Adentro más de 32 millardos de dólares durante 10 años, lo que superaba en 13 % al presupuesto asignado al Ministerio de Desarrollo Social, que luego pasó a ser el Ministerio de Salud.

Todos esos recursos debieron destinarse a un programa integral que fortaleciera el sistema ya existente, pero no se hizo. No hubo auditoría del gasto ni mecanismos de contraloría, ni los ha habido en todo el tiempo que ha existido Barrio Adentro. No se sabe cuánto costó cada misionero cubano que llegó a Venezuela en la Misión Médica Cubana.

A todo esto se suma la emergencia humanitaria compleja que afecta al país desde hace siete años y que degradó la calidad del sistema y el acceso a la salud.

Si se agrega el impacto de la pandemia, que tiene una influencia muy importante sobre el resto de las atenciones, y se ignoran las áreas asistenciales que ya tenían problemas, estamos condenados a tener un sistema con respuestas deficientes a nivel de emergencias, atención de enfermedades crónicas o control de enfermedades prevenibles por vacunas, entre otras, detalló el experto.

Esto es lo que Oletta denomina un efecto sindémico de multiplicación de impactos sobre la salud de la población, agravado por otros elementos como la pobreza y la desnutrición, la aparición de enfermedades emergentes y reaparición de enfermedades que estuvieron controladas. Eso significa un reto gigantesco para un sistema de salud que está extremadamente débil.

“Tenemos un reto gigantesco, de una dimensión nacional, que también tiene impacto sobre la salud continental, pues si nuestra salud se debilita y no podemos controlar las amenazas de la salud, ponemos en riesgo la salud de los países vecinos”.

Una palanca o mucho efectivo

Los familiares de los pacientes del Hospital Central Antonio María Pineda, en Barquisimeto, deben hacer maromas. En ese centro de salud no se consigue ni un termómetro.

Elizabeth Rivas narró su historia. “Ingresé a mi familiar el 22 de marzo en la emergencia del hospital y ahí comenzó mi calvario. Los médicos comenzaron a pedir de todo, cosas que se supone que debe haber ahí para la atención primaria y no hay. Le tomaron la tensión e inmediatamente le pidieron unos exámenes”.

Ella tuvo que comprar las inyectadoras, ir a los laboratorios que se encuentran alrededor del hospital para pagar los exámenes y llevar los tubos para las muestras, porque en el mayor centro asistencial de la región larense no cuentan con un laboratorio.

Hasta la comida de los pacientes deben llevar familiares de los hospitalizados en el Antonio María Pieneda. Foto: Yelitza Figueroa.

En los privados estos estudios no bajaban de 20 dólares. “Asimismo, tengo el problema del pago pues tampoco me dan vuelto si cancelo en divisas. Entonces tengo que vender y pagar a una tarifa más alta de la que incluso vendí los dólares”.

Una vez que la admitieron, que reunieron todos los exámenes y medicinas, en la emergencia no les pararon. “Ni la sonda foley le pusieron, ni un remedio, nada. Tuve que buscar a un médico conocido en su casa para que pudiera atender a mi familiar en el hospital. Ahí sí se movieron todos los médicos y enfermeras”.

Rivas y el médico conocido subieron hasta el área de Agudos para solicitar una cama. Se las dieron, pero con una larga lista de insumos, medicinas y elementos requeridos para el tratamiento.

Papel aluminio, regulador de flujo, sondas, guantes, gasa, alcohol, inyectadoras, adhesivo, macrogoteros, mariposas, obturadores, algodón, Betadine se unieron a la gran lista que comenzaron a pedir.

«Teníamos que comprar prácticamente a diario pues cada vez que le iban a hacer alguna limpieza o moverla en la cama, utilizaban dos pares de guantes y luego los desechaban”. A diario el gasto era de unos 10 dólares solo en insumos.

Los exámenes oscilaban entre los 10 y los 40 dólares. Todos los días se mandan a hacer pruebas de control y semanalmente los exámenes especializados. A esto se le suma el costo si hay que movilizar al paciente a alguna clínica para que le hagan las tomografías o radiografías.

Las ambulancias para trasladar a los pacientes delicados tienen un costo de 50 dólares. Cuentan con oxígeno y el cuidado de un médico. “Generalmente, estos médicos también trabajan en el hospital, solo que prestan el servicio en su horario libre. Ellos cobran 20 dólares por acompañar a un paciente en una ambulancia”.

Rivas afirmó que las enfermeras cobran 20 dólares por noche para atender exclusivamente a un paciente.

A todos los pacientes les solicitan colchones antiescaras. Familiares de otros pacientes comentaron que los colchones del centro de salud no están en óptimas condiciones, pues todos tienen un hueco en el centro.

Hospitales
El mobiliario del Antonio María Pineda está derruido. Foto: Yelitza Figueroa.

Rivas contó que cuando llegó con el colchón antiescaras, la doctora a cargo del área le dijo que ella misma debía acomodar el colchón porque no había camareras ni enfermeras que la ayudaran.

«Gracias a Dios que un trabajador de otra área me ayudó a arreglar el colchón en otra cama y de ahí pasar a mi mamá, porque yo sola no podía hacerlo. Ahí nadie ayuda a nadie, solo esperan que alguien se muera y les donen los medicamentos, porque a la mayoría no le alcanza el dinero para comprar todo lo que se requiere”.

Otro alto costo que deben atender los familiares son los medicamentos, desde las soluciones intravenosas hasta el tratamiento propio de cada patología. De acuerdo con la evolución del paciente, se mantiene o se requiere otro tipo de fármacos.

“Mi familiar ingresó por un ACV y le pidieron una gran cantidad de remedios para la tensión, diuréticos y antibióticos pues desarrolló una neumonía dentro del hospital. Iban todos los días con los exámenes de control, revisando si alguna medicina le servía, si le regulaban, aumentaban o disminuían la dosis, o si esa pastilla había que complementarla con otra”, afirmó Rivas. Cada caja de pastillas oscilaba entre 2 y 6 dólares.

Los récipes para comprar los medicamentos agobian a los familiares de los enfermos hospitalizados. Foto: Yelitza Figueroa.

Los antibióticos tienen un valor de entre 3 a 12 dólares. “Le colocaron esos antibióticos cada 12 horas por 11 días. El Meropenen sustituyó a la Vancomicina que le dio una reacción alérgica, el Metronidazol no le funcionó. Cambiaron el tratamiento y me quedaron algunas botellas que luego doné”.

Para nebulizar a un paciente también se deben comprar todos los implementos: humificador, máscara, medicamento y hasta el agua. Los familiares sostienen que también deben aprender a preparar y suministrar el tratamiento al enfermo.

A los gastos de medicinas e insumos se suman los de las comidas, porque no todos los pacientes pueden comer los alimentos que preparan en la cocina del hospital. La recomendación de los doctores es que sea con el mayor número de proteína para que el enfermo no sufra de una desnutrición.

«Mi familiar debía ser alimentado por sonda y era pura sopa de pollo, carne o cualquier otra proteína que consiguiera y ¿usted sabe en cuánto está un kilo de pollo o de carne?”.

Los familiares relataron que todo el tratamiento lo deben preparar y suministrar ellos a los pacientes. “Incluso alimentarlos por la sonda y nadie nos dice cómo se hace, nosotros vemos y aprendemos a usar el tomme, que también debemos comprarlo, porque en el hospital a pesar de que tienen algunas cosas, no las dan. Todo lo compramos y de paso, las enfermeras te regañan si no tienes las medicinas al momento”.

Los familiares de los pacientes recluidos en los centros de salud en el estado Lara deben recurrir a la ayuda de familiares que se encuentran en el exterior del país, rifas profondos o apelar a los servicios públicos y a la buena fe de las personas que los ayudan sin conocerlos.

 

Una médico oncólogo que labora en el Hospital Universitario de Maracaibo, que se negó a identificarse por motivos de seguridad, aseguró que en este centro de salud la situación es sumamente crítica, primero por la COVID-19 que mantiene todos los pisos colapsados y segundo, porque no tienen insumos ni medicamentos para poder atender a los pacientes con cáncer o con afecciones renales.

María García, familiar de un paciente renal, afirmó que llegaron con un familiar de emergencia al Hospital doctor Pedro Iturbe, mejor conocido como el General del Sur, pero la atención no fue la deseada.

Casi se muere mi hijo porque no podían atenderlo porque no había sutura para una herida, tuvimos que salir y recorrer decenas de farmacias para poder comprar lo que necesitábamos, tuvimos que adquirir en la calle alcohol, gasas, jeringas, hilo, agujas, bisturí, solución y hasta la anestesia porque en el General del Sur no había, afirmó García.

El pasado 20 de febrero del 2021, Elio Bravo, de 64 años de edad, sintió un dolor fuerte en su espalda y desde entonces no pudo caminar más por la intensidad del mismo. En vista de que los dolores no cesaban y que la imposibilidad de caminar continuaba, decidieron gastar un dinero que tenían ahorrado para llevarlo a la consulta y determinar que era lo que pasaba.

“Papá se sintió muy mal, literalmente no podía caminar, no sabíamos que hacer y tampoco a qué hospital llevarlo porque sabemos la situación por la que atraviesan, el riesgo de contagiarnos con COVID-19 y lo otro era que no sabíamos si nos iban atender o no, por eso fuimos a una clínica y gastar lo poco que teníamos ahorrado para la comida, pero bueno, la salud es primero, firmo Eillyn Bravo, hija del paciente.

El día de la consulta el médico tratante mandó hacer varios estudios como exámenes de laboratorio, una placa de espalda y otra, en el área lumbar. Lo cierto es que en los estudios no salió nada en la columna. En las primeras pruebas gastaron 90 dólares: $20 exámenes de laboratorio y $70 en ambas placas.

Los familiares de Bravo decidieron informarle a la hija que está en el exterior lo que ocurría y también la necesidad de dinero para la salud de su papá.

El dolor no cesaba y los doctores ordenaron una tomografía. Las hijas y su esposa comenzaron a recorrer los hospitales nuevamente en busca de un tomógrafo, pero todos estaban malos, no había otra opción que acudir nuevamente a una clínica privada.

El 25 de febrero hicieron la tomografía, la cual arrojó cáncer tipo adenocarcinoma pulmonar. Solo la tomografía les costó 100 dólares.

Sin dinero y ante una inminente intervención quirúrgica visitaron varios médicos especialistas en el área de oncología en busca de presupuestos, pero los resultados no eran alentadores, los costos de una cirugía superan los 15.000 dólares. Esperaron unas semanas e iniciaron una campaña por una plataforma para recaudar fondos para la operación y lograron el objetivo.

En las instituciones de salud del estado Zulia, la situación es deplorable. Los hospitales dependientes de la gobernación no cuentan con los equipos necesarios para la atención adecuada de pacientes con cualquier patología. “Vas por un R. de tórax la respuesta es ‘no hay’ y si vas a un laboratorio nunca hay reactivos, pero si ofreces dinero en efectivo y en moneda extranjera milagrosamente aparecen”.

Esta situación no solo se vive en hospitales como el Universitario de Maracaibo, en el General del Sur, en el Hospital Central, en el de los municipios Cabimas, Machiques o Jesús Enrique Lossada, sino también en los maternos y ni hablar de los CDI que se encuentran cerrados en su totalidad.

Lea la primera parte de este trabajo aquí. 

Reportaje en alianza de Todos Ahora, Crónica Uno, Diario Los Andes, El Carabobeño

Con información de Dayiri Blanco, Kevin Arteaga, Yelitza Figueroa y Edwin Prieto.

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