La NBA no parará en Navidad…si la covid no la detiene

El nuevo brote de covid-19 y su variante ómicron amenaza la tradición de que la NBA sea un año más una de las competiciones más importantes del mundo que sigan desarrollándose en Navidad. Con casi cincuenta jugadores de baja cumpliendo con los protocolos por una nueva crisis sanitaria que también está golpeando con fuerza a los jugadores de la NHL de hockey sobre hielo, la mejor Liga de baloncesto el mundo está pendiente de la evolución de la pandemia, que en las últimas horas ha disparado su incidencia en Norteamérica y que este domingo ya provocó la suspensión de tres encuentros: el Nets-Nuggets, el Hawks-Cavaliers y el Sixers-Pelicans.

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Foto: Instagram NBA

Mientras en otros países las competiciones deportivas más destacadas se paralizan con el propósito de que los jugadores pasen las fiestas navideñas con sus familias, en Estados Unidos cada año todo sigue adelante pensando en las familias de los aficionados y en que en días tan señalados familias enteras, o especialmente los niños en sus vacaciones tienen una gran oportunidad para disfrutar del deporte y para aficionarse a él. Una tradición a la que no están acostumbrados en otros puntos del planeta. En España, por ejemplo, LaLiga Santander de fútbol no acoge partido alguno entre el 23 y 30 de diciembre. Y su Liga Endesa de baloncesto, entre el 24 y el 26.

Caso completamente distinto es el de Estados Unidos y Canadá. Y es que en la NBA, el comisionado presta tanta atención a estas fechas que precisamente selecciona partidos especialmente interesantes para los días más señalados. Las gradas se llenan de público ataviado con gorros de Papá Noel, complementos navideños…y muchas ganas de pasárselo bien.

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De cara al día de Navidad, la NBA ha seleccionado un menú de cinco partidos no coincidentes en hora para que los aficionados que deseen seguir la jornada por televisión puedan disfrutar de 14 horas del mejor baloncesto del mundo prácticamente de forma ininterrumpida si la pandemia no provoca la suspensión de alguno de ellos.

Así, el 25 de diciembre está planificado para que se abra con el Knicks-Hawks del Madison Square Garden, encuentro al que le debe seguir el partido entre los campeones Bucks y los Celtics. Los dos equipos que mandan en el Oeste, los Suns y los Warriors, se medirán en la tarde estadounidense y a última hora de la noche española. Y en horario nocturno local y en la madrugada española tendrá lugar el plato fuerte entre los Nets y los Lakers antes de que cierre el día el Jazz-Mavericks. Una jornada de lujo que queda a expensas de la situación sanitaria.

Cabe destacar que en el momento de confeccionar el calendario, es decir en la pretemporada, los Nets y los Lakers partían con una clara ventaja sobre el resto de equipos como los dos grandes favoritos al anillo. Ahora, los Lakers han caído en picado en las apuestas por su pésimo arranque de temporada pero hace meses podía considerarse como el ‘plato fuerte’ entre los dos aspirantes más firmes.

De desarrollarse la jornada, la nueva explosión de casos de covid pondrá a prueba la amplitud de las plantillas y otorgará un rol de protagonistas a jugadores acostumbrados a ser actores secundarios. Porque la nueva oleada está condicionando el futuro inminente de la competición cuando la clasificación comenzaba a aclararse en las dos Conferencias. En el Este, los Nets se habían afianzado al frente, seguidos por un grupo de cuatro equipos. Con tres de ellos sí se contaba, Bulls, Bucks y Heat. Pero el otro, los Cleveland Cavaliers, ya se han convertido en la sorpresa positiva de lo que llevamos de temporada.

En el Oeste sí se contaba con que los Suns, los Warriors y los Jazz pudieran estar entre los mejores, pero no se esperaba que los Lakers y los Nuggets estuvieran superando por muy poco el 50% de victorias y vieran seriamente comprometida su presencia en los playoffs. De cualquier forma, el repunte de la crisis sanitaria abre nuevas incógnitas y de un día para otro las cuotas de apuestas de baloncesto de la NBA, que se pueden ver en el comparador de Wincomparator, pueden sufrir importantes variaciones por las noticias de las bajas de los equipos en las horas previas a los partidos. El equipo que es favorito por la mañana puede dejar de serlo horas después. Y la NBA puede brindarnos resultados muy sorprendentes por culpa de las bajas. Unas bajas que dejan en el aire que la mejor Liga de baloncesto del mundo haga disfrutar a sus aficionados por Navidad.

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